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Daniel Servitje en Milling and Baking News Parte 3

01 Ago 2012

Si deseamos ser una compañía internacional, es importante para nosotros estar en Europa Daniel Servitje, Director General de Grupo Bimbo

Entrevista a Daniel Servitje Parte 3
Source: Milling & Baking News

La pasión del Director General impulsa a Bimbo a enfocarse en la sustentabilidad

Quienes están a favor de adoptar la sustentabilidad afirman que ayuda a reducir costos en lugar de elevarles. En Grupo Bimbo S.A.B. de C.V., fue la imperiosa necesidad de reducir costos, lo que llevó al descubrimiento de que la sustentabilidad bien llevada, puede contribuir significativamente en el resultado final de la empresa.

En una entrevista con Milling & Baking News, Daniel Servitje, Director General de Grupo Bimbo, repasó la evolución de la sustentabilidad en la empresa panificadora más grande del mundo. Dijo que generalmente, la comunidad empresarial mexicana reconoce a Bimbo como un líder de la sustentabilidad.

A finales del 2011, la Bolsa Mexicana de Valores, eligió a Bimbo para incluirla en el nuevo Índice de Sustentabilidad, que ayuda a los inversionistas a identificar a las empresas que sobresalen por su custodia del medio ambiente, responsabilidad social y gobierno corporativo.

El señor Servitje dijo que sus propios antecedentes e interés en el tema fueron los que prepararon a la compañía a apoyar el tema.

“Mi primera iniciativa empresarial fue en una empresa de energía solar cuando tenía 18 años”, dijo. “Fracasó, pero yo tenía un interés real en la energía renovable y la conservación de la misma y que nunca perdí. También disfruto de los bosques y el montañismo y como empresa, hemos trabajado en una iniciativa de reforestación en México”.

La oportunidad para convertir este interés en acción, ocurrió diez años atrás, cuando la empresa luchaba financieramente.

“Tuvimos una crisis económica en el país y tuvimos que reducir nuestro personal de ingeniería o transferir a muchos de ellos a nuevas áreas”, dijo. “Le pedimos a algunos ingenieros que encontrasen algunos ahorros de energía, cosa que hicieron. Su descubrimiento pronto probó ser redituable con altas tasas de recuperación”.

“Desde entonces, hemos tenido un pequeño equipo de ingenieros que desarrollan y hacen pruebas sobre las diferentes maneras en que podamos ser más eficientes en nuestro uso de energía eléctrica y gas LP, además de mejorar la eficiencia de nuestras rutas de distribución. Ha sido una iniciativa muy redituable y la estamos extendiendo por el mundo con las diferentes divisiones que están en diferentes etapas del proceso”.

El señor Servitje dijo que, por ejemplo, los esfuerzos a favor de la sustentabilidad en los EUA pueden ser diferentes a los que se persiguen en México.

“Estamos muy contentos con el proceso en los Estados Unidos”, enunció el señor Servitje. “Por ejemplo, han instalado sistemas de iluminación eficientes, reducido significativamente la generación de residuos para relleno sanitario y disminuido el consumo de electricidad al aumentar el número de equipos que usan la energía de manera más eficiente en algunas plantas. Estas acciones tienen sentido desde el punto de vista económico y creemos que, como fabricantes y distribuidores, tenemos que desempeñar un papel para reducir la huella medioambiental”.

El progreso en la sustentabilidad de Grupo Bimbo se mide cuidadosamente en relación con tres áreas principales: la huella de carbono, la huella hídrica y el manejo integral de residuos. Rosalío Rodríguez, ejecutivo de larga carrera en Grupo Bimbo, es quien supervisa todo.

Algunos ejemplos de los resultados obtenidos en estas áreas en los últimos tres años, incluyen una reducción del 6.2% en la generación de bióxido de carbono de las plantas y vehículos de la compañía y una disminución del uso de agua del 3.9%. Además, en México y Centroamérica, Grupo Bimbo ha podido reciclar 71% de sus residuos totales (peligrosos y no peligrosos).

El señor Rodríguez dijo que es crucial asegurar que el progreso hacia la sustentabilidad sea real y continúe. “Estamos trabajando a lo largo de toda la cadena de suministro y seremos auditados”, dijo, “al igual que nuestros proveedores”.

Tal vez el movimiento más visible en el frente de la sustentabilidad es la iniciativa anunciada en diciembre del 2010. La empresa se asoció para la construcción de un parque eólico en Unión Hidalgo en la región costera del sur del estado de Oaxaca, no lejos de la frontera entre México y Guatemala.

El parque eólico, denominado Piedra Larga, se espera que sea el más grande del mundo para la industria de los alimentos, generador de casi 100% de la energía eléctrica requerida por Grupo Bimbo en México. La planta tendrá capacidad para generar 90 megawatts mediante 45 aerogeneradores, cada uno de 2 megawatts.

La iniciativa permitirá a la empresa reducir las emisiones de gas de efecto invernadero, equivalente a 17 millones de galones (66 millones 640 mil litros) de diesel y 180,000 toneladas de bióxido de carbono (aproximadamente, 15% de las emisiones actuales, excluyendo la adquisición de Sara Lee).

Aunque firmemente comprometido con la iniciativa, el señor Servitje fue cuidadoso en señalar que Grupo Bimbo no se está adentrando en el negocio de los energéticos.

“Será un compromiso redituable, pero no estamos invirtiendo”, explicó. “Nos estamos comprometiendo a comprar la energía aerogenerada cuando menos por 18 años y hasta 28 años. Esto conllevará un beneficio financiero al mismo tiempo que se producirá energía limpia en todas nuestras plantas en México. Hasta donde sabemos, esta será la conversión más grande de energía no renovable a renovable en la industria de los alimentos del mundo. Hay un riesgo asociado ?si los precios caen significativamente, podemos acabar pagando más que los precios del mercado? pero somos optimistas sobre los resultados. Han transcurrido ocho años desde la concepción hasta la realización; ya casi llegamos”. (Se espera que el parque entre en línea en los últimos meses del 2012).

La adopción de la sustentabilidad en Grupo Bimbo puede verse como consistente con valores más amplios que sustenta la empresa, dijo el señor Servitje; subraya que cualquiera que sea el grado en que Bimbo haya reducido costos a través de la sustentabilidad, existen otras motivaciones en juego, varias de las cuales datan desde hace décadas.

“También creíamos en nuestra responsabilidad social muchos años antes de que se volviera una corriente dominante”, enunció. “No es nada que yo haya inventado; es parte del ADN de nuestra empresa. Nuestros líderes y fundadores siempre creyeron que los negocios podían mejorar a la sociedad”.

De hecho, la visión de la compañía hacia el 2015, es un llamado para que Bimbo sea “un modelo a seguir con reconocimiento mundial en términos de sustentabilidad”. La Visión continúa: “Conjuntamos nuestras metas económicas y sociales con la conciencia sobre y el compromiso para reducir nuestra huella ambiental”.

“Nos hemos enfocado en desempeñar nuestro papel en muchos frentes, no sólo el medioambiental, sino también en el desarrollo de mejores ciudadanos para nuestros países. No sólo queremos crecer, sino también mejorar en algo a la sociedad; está en nuestra sangre. A final de cuentas, lo hacemos no para ganar dinero, sino porque es nuestro papel en los negocios”. MBN — L. Joshua Sosland

Seguridad alimentaria, obesidad asuntos clave tanto en EUA como en México

Mientras que los perfiles económicos de los Estados Unidos de Norteamérica y México difieren considerablemente, la inseguridad alimentaria y la obesidad son los asuntos principales en los dos países. Daniel Servitje, Director General de Grupo Bimbo S.A.B. de C.V., dijo que la obesidad ha adquirido mayor atención en ambas naciones.

De acuerdo con los datos de la Agencia de Inteligencia Central (CIA, por sus siglas en inglés), el PIB per cápita en México fue de USD $15,100 en 2011 en total, versus USD $48,100 en los EUA. La cifra per cápita coloca a México al frente de Turquía, (USD$14,600), Panamá (USD$13,600), Venezuela (USD$12,400) e Irán (USD$12,200). Se estimó en 18% el índice de pobreza en México (versus 15% para Estados Unidos), aunque la cifra en México se infló a 47% al utilizar una definición de la pobreza “basada en alimentos”, o el punto en el que el ingreso es insuficiente para comprar alimentos para “sustentar físicamente a sus miembros”.

“En nuestro negocio, tenemos la responsabilidad de reconocer los asuntos relativos al alivio del hambre, la obesidad y la nutrición en general”, dijo el señor Servitje. “la mayoría de nuestros productos en México están fortificados más de lo que hacemos en otros países para ayudar a contrarrestar la desnutrición. En México, también tenemos un problema de obesidad. Nos hemos embarcado en programas para ayudar a resolver nuestro problema común”. Sobre la pregunta más amplia relativa a la inseguridad, el señor Servitje se ha convertido en una figura predominante en el mundo; en parte, porque el Presidente de México, Felipe Calderón, presidió la Cumbre del G20, celebrada en junio en Los Cabos. Además de representantes gubernamentales, la participación del sector privado en el G20 se ha incrementado. Entre los siete grupos de trabajo del sector privado, existe uno sobre seguridad alimentaria, presidido por el señor Servitje y Paul Polman, Director Ejecutivo en Jefe de Unilever.

“Estamos elaborando un documento centrado en el papel de las empresas en esta situación crítica”, dijo el señor Servitje. “El mundo debe alimentar a dos mil millones más de personas en los años por venir con la misma cantidad de tierra y agua para la agricultura. Tenemos que ser más productivos”. Sin abordar directamente el asunto de la bioingeniería del trigo, el señor Servitje dijo que su trabajo en el G20 le ha dado una comprensión más amplia de los riesgos involucrados en la producción de una cadena de suministro adecuada a nivel mundial. Dijo que Grupo Bimbo comparte el punto de vista de los miembros de la Asociación de Panaderos Americanos (American Bakers Association), que hacen un llamado para la introducción de trigo producido por bioingeniería para contingencias, bajo la aceptación y elección del consumidor.

“Mi participación en la seguridad alimentaria, me ha enseñado que necesitamos nueva tecnología para resolver el problema del hambre”, dijo. “Por ejemplo, cómo podemos aprovechar la tecnología para mejorar las semillas o usar menos agua. Estamos de acuerdo con los puntos de vista de la A.B.A. sobre la biotecnología del trigo, pero creemos que la biotecnología debe desempeñar un papel en la resolución de la necesidad de alimentos que tiene la población”.

El señor Servitje dijo que la imagen de que el pan y otros alimentos basados en granos son “saludables”, es materia de preocupación en varios de los mercados en los que Grupo Bimbo tiene operaciones, dijo. “Existe la percepción de que se ingieren muchas calorías al comer pan”, dijo. “Sin embargo, el caso es, que nuestros productos, como parte de una dieta balanceada, son una buena fuente de nutrientes. En México hemos reforzado el caso a favor del pan en una campaña de ‘360 grados’ para los granos enteros y su papel en la salud. Hemos invitado personas del Consejo de Granos Enteros (Whole Grains Council) y nuestro involucramiento con su sello se ha reconocido. Creo que ahora somos el principal usuario del sello en el mundo”. Por todo eso, el señor Servitje describió a los granos enteros como una “tendencia emergente” en México, en la que el objetivo principal sigue siendo la educación de los consumidores. MBN

La gobernabilidad progresa bajo Daniel Servitje

En la primera entrega de esta serie, Daniel Servite, Director General de Grupo Bimbo S.A.B. de C.V., trazó una distinción que probablemente no se interprete como “políticamente correcta” en los círculos de accionistas activistas. El señor Servitje explicó que en Grupo Bimbo, “los accionistas toman el asiento trasero en términos de la asignación de fondos“. Y continuó explicando que en lugar de pagar a los accionistas un gran dividendo, que es muy común entre las empresas de alimentos empacados, en Bimbo, casi todas las utilidades se vuelven a invertir en la empresa. Finalmente, el abordaje devenga beneficios a los accionistas, dijo. Por ejemplo, de acuerdo con los precios actuales del mercado, en Flowers Foods, Inc., el dividendo rinde 2.8% y 3.2% en General Mills, Inc., versus 0.48% en Bimbo.

Armando Giner, Director Corporativo a cargo de la relación con inversionistas en Grupo Bimbo, dijo que el comentario da una falsa impresión dado el cambio significativo en Bimbo en años recientes. “Desde que Daniel asumió el puesto como Director General, ha estado tratando de institucionalizar a Grupo Bimbo con un mayor énfasis en el gobierno corporativo”. Dijo. Las acciones de Grupo Bimbo se cotizan en la Bolsa Mexicana de Valores y el 15 de junio la acción cerró a MXN $30.99; la empresa tuvo una capitalización por $10.4 mil millones. Los miembros de las cinco familias fundadoras de Grupo Bimbo poseen, en la actualidad, 76% de las acciones en circulación, con una circulación de 24%.

En años recientes, el desempeño de las acciones pareciera validar la aseveración del señor Servitje de que los accionistas de Bimbo están siendo todo, menos desatendidos. Desde el inicio del 2006, las acciones de Grupo Bimbo subieron alrededor de 138%, (con base en el precio a mediados de junio). Durante el mismo periodo, el índice de las acciones de los Alimentos Basados en Granos (calculado por Milling & Baking News) subió 26%; el S&P 500 subió 21%.

El señor Giner traza una actitud actualizada hacia el gobierno corporativo y la transparencia que data desde inicios de la década pasada. “Algunos inversionistas dijeron que antes del 2002, éramos una empresa completamente cerrada”, dijo. “Por primera vez, después del segundo trimestre de ese año, realizamos una conferencia telefónica sobre nuestros ingresos, con Guillermo Quiroz, quien es el Director Ejecutivo de Finanzas de Grupo Bimbo. Eso marcó el cambio no sólo para los accionistas, sino para la comunidad de inversionistas también. Realizamos esas conferencias telefónicas con los inversores cada trimestre, en tiempos buenos y malos”.

El señor Giner dijo que lo que ocurrió en el 2002, no debe interpretarse como un incremento en la importancia de los accionistas. “La importancia siempre ha sido la misma”, dijo. “El trato es diferente en términos de comunicación, tenemos tres o cuatro presentaciones al año ante la comunidad inversora”.

El señor Giner dijo que la mayor transparencia y la adopción de las nuevas Normas Internacionales para los Reportes Financieros (IFRS, por sus siglas en inglés) dieron fruto recientemente, cuando la compañía emitió nueva deuda, incluyendo $800 millones en bonos denominados en dólares. Los bonos a diez años conllevan un interés del 4.5% y dijo: “la oferta estuvo sobre comprometida”. Al preguntar cómo equilibra la empresa los objetivos a largo plazo versus la necesidad de ser redituable a corto plazo, el señor Giner dijo que Bimbo está consciente de los resultados a un futuro cercano, pero hoy continuará manteniendo la mira enfocada en el largo plazo. En el primer trimestre del 2012, el ingreso del grupo mayoritario de Grupo Bimbo fue de 601 millones de pesos, un descenso del 47% de los 1,141 millones de pesos en el primer trimestre del 2011. El ingreso operativo del negocio de Bimbo en los Estados Unidos de Norteamérica bajó 73% en comparación con el año anterior.

“Dijimos que este año sería uno de transición”, enunció el señor Giner. “Sabemos que no tendremos el tipo de resultados a los que estamos acostumbrados y que los márgenes se reducirán significativamente. La combinación de las integraciones de Sara Lee y Fargo (Argentina), con las presiones de costos de los bienes básicos de consumo que confrontan todos los panificadores, tendrán un efecto sobre los resultados a corto plazo. Pero creemos que podemos lograr márgenes como los que tuvimos en el 2010, conforme extendamos la base del negocio en los EUA y en otros países. Somos pacientes dado que preferimos mantener una estrategia a largo plazo, versus enfocarnos sencillamente en el siguiente trimestre”.

Al mismo tiempo que el señor Giner reconoció una clara estrategia de Grupo Bimbo para crecer internacionalmente, enfatizó que el movimiento no debe malinterpretarse como un signo de que las oportunidades de crecimiento en México ya han sido agotadas.

“En el 2011, las ventas en México crecieron 11.2%, con casi la mitad de las ganancias resultantes de un crecimiento en volumen”, dijo el señor Giner. “Bimbo en México no es una empresa madura; es líder en innovación.”

El señor Giner, también supervisa la gestión de riesgos en Grupo Bimbo y ofreció algunas perspectivas sobre cómo la empresa está haciendo frente a los aspectos de ingredientes y otros mercados que se han vuelto cada vez más volátiles en años recientes.

“Tenemos una política que estipula que cada organización debe contar con una estrategia de cuatro a nueve meses de cobertura y no menos de cuatro”, dijo el señor Giner. “Los gerentes locales pueden tener varias opciones” sobre las condiciones del mercado “pero, al final del día, somos panaderos, no operadores de bolsa”.

Otros lineamientos de Grupo Bimbo incluyen la prohibición del uso de “instrumentos exóticos” para cobertura. Cuando se venden las opciones, la posición neta debe resultar en un pago neto para Grupo Bimbo y la transacción debe relacionarse con las posiciones de cobertura primarias, dijo el señor Giner. También enunció que Grupo Bimbo tiene cobertura para la exposición relacionada con ingredientes, energía y el tipo de cambio de las divisas. MBN